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En este artículo, desde quipons te explicamos qué es la Legionella:

La gravedad de la enfermedad del legionario varía enormemente, desde condiciones febriles leves hasta formas de neumonía potencialmente mortales, causadas por la exposición a especies de legionela y mezclas de suelo transmitidas por el agua. A menudo se clasifica como adquirida en la comunidad, viajada u hospital adquirida, dependiendo del tipo de exposición.

A nivel mundial, Legionella pneumophila es la causa más común de infección e incluso de epidemias. La Legionella pneumophila y especies relacionadas se encuentran comúnmente en lagos, ríos, arroyos, fuentes termales y otros sistemas de agua. Otras especies, incluyendo L. longbeachae, se encuentran en mezclas de suelo.

L. pneumophila fue descrita por primera vez en 1977 como la causa de una grave epidemia de neumonía en 1976 en un centro de convenciones de los Estados Unidos. Desde entonces, se ha asociado con brotes relacionados con sistemas de agua artificiales mal mantenidos, como torres de refrigeración o condensadores evaporativos utilizados para sistemas de aire acondicionado y refrigeración industriales, sistemas de agua caliente y fría en edificios públicos y privados y sistemas de hidromasaje.

Aunque se desconoce la dosis infecciosa, se puede suponer que, en el caso de los individuos vulnerables, es baja, ya que los casos de enfermedad se produjeron después de períodos muy cortos de exposición y a una distancia de hasta 3 km o más del brote infeccioso. La probabilidad de enfermedad depende de la concentración de Legionella en la fuente de agua, la producción y dispersión de aerosoles, factores relacionados con el huésped como la edad o condiciones preexistentes y la virulencia de la cepa específica de Legionella involucrada. La mayoría de las infecciones no causan enfermedad.

Contenidos:

Causa

El agente causante es la bacteria Legionella presente en el agua o en las mezclas de suelo. La especie más patógena es L. pneumophila, que se encuentra en ambientes acuáticos naturales de agua dulce en todo el mundo. Sin embargo, los sistemas acuáticos artificiales que proporcionan entornos favorables para el crecimiento y la propagación de la legionela plantean un riesgo mucho mayor.

Las bacterias viven y crecen en ambientes acuáticos a temperaturas entre 20 °C y 50 °C (temperatura óptima: 35 °C). Las bacterias de la legionela pueden sobrevivir y proliferar parasitando protozoos libres o dentro de biofilms formados en sistemas de agua. Pueden causar infecciones en las células humanas a través de un mecanismo similar al utilizado para infectar protozoos.

Transmisión

La forma más frecuente de transmisión de la legionela es la inhalación de aerosoles contaminados. Las fuentes de aerosol que se han conectado a la transmisión de Legionella incluyen torres de refrigeración para aire acondicionado, sistemas de agua fría y caliente, humidificadores y sistemas de hidromasaje.

La infección también puede ser causada por la aspiración de agua o hielo contaminados, especialmente en pacientes hospitalizados vulnerables, o por la exposición del recién nacido durante el parto en agua. No hay transmisión directa de persona a persona.