legionella
Rate this post

La «legionela» es la bacteria que causa la legionelosis o «legionelosis», una enfermedad infecciosa que presenta un cuadro de neumonía y fiebre alta. Lleva el nombre de las 34 personas que murieron en 1976 a causa de una epidemia de neumonía en una conferencia de legionarios en los Estados Unidos.

Según la Organización Mundial de la Salud, la forma más común de transmisión de la legionela es a través de la inhalación de aerosoles, aparatos de aire acondicionado o agua contaminados, donde las bacterias encuentran las condiciones ideales (suciedad y temperatura entre 25° y 45°) para la reproducción y la colonización.

La legionelosis tiene un período de incubación de 2 a 10 días y, aunque suele ser un caso aislado, afecta más a las personas de mediana edad, especialmente si fuman o tienen una enfermedad pulmonar.

Síntomas de la enfermedad de la legionella

Fiebre y escalofríos
Tos, sequedad o goteo
Dolores de cabeza o dolores musculares
Fatiga y pérdida de apetito
Los síntomas son difusos y pueden confundirse con otras enfermedades, por lo que son necesarias pruebas serológicas para el diagnóstico diferencial.

Tratamiento de la legionella

No hay ninguna vacuna disponible contra esta afección. Sin embargo, la legionelosis requiere tratamiento con antibióticos.

Su prevención depende de la aplicación de medidas de control e higiene que minimicen la proliferación de la legionela y su propagación a través de torres de refrigeración y sistemas de conducción de agua, con el fin de limitar el crecimiento y la multiplicación de esta bacteria.

Aunque no siempre es posible erradicar la fuente de infección, los riesgos pueden reducirse significativamente mediante la limpieza y desinfección periódica de estos dispositivos. Por ejemplo, en hospitales, centros comerciales y hoteles, es esencial que las tuberías de refrigeración y agua estén en perfectas condiciones, no sólo durante los meses de verano, sino durante todo el año.